从岌岌可危,到提前上岸,近几届世预赛歌舞升平的乌拉圭,着实在2022年体味了一回生死时速。但伴随着25日球队1比0力克秘鲁,剩余1轮时领先优势扩大到4分的他们,如愿拿到了南美区最后一张直通券。

当教练席上坐着的,不再是执掌国家队15年之久的“沙皇”塔瓦雷斯,保持了10余年高度稳定的天蓝军团,已经到了变革的前夜,而以胜利大逃亡开启重建序幕的,是一位比队员大不了多少的前国脚——迭戈·阿隆索。

耳熟吗?没错,就是15年前曾身披申花战袍、在中超赛场摧城拔寨的高中锋,谁能料到,当年一度被诟病“水货”的阿隆索,如今能有如此华丽的转身?

身为世界杯历史上名气最小的冠军队,预选赛出线年至今,乌拉圭从未缺席过决赛周,比起时常上演末轮大逃杀的阿根廷,天蓝军团显然是更稳定的那一个。

然而,连续四次参加世界杯的队史纪录,却在本届世预赛前所未有地严峻。自南美区预选赛开战后,乌拉圭队状态一落千丈,前7轮预选赛只取得2胜,14轮之后也只名列南美区第7,对于一支拥有苏亚雷斯和卡瓦尼的老牌强队而言,这是完全无法接受的表现。

战绩欠佳,必须有人出来背锅,这次轮到了执教球队15年之久的塔瓦雷斯。尽管4年前拄着拐杖指挥球队的老帅令见者肃然起敬,但再高的威望,在四连败之下也格外脆弱:

去年10月10日,乌拉圭客场0比3惨败阿根廷,4天之后,他们又被巴西3比0痛击,此时足协已经动了换帅念头,但一时找不到合适人选,只能捱到11月再做定夺。结果不争气的天蓝军团再负阿根廷,又被弱旅玻利维亚趁火打劫,3天后,千夫所指的塔瓦雷斯,终于等来了迟到的解聘书。

换帅虽易,选帅不易。在几经权衡后,46岁的迭戈·阿隆索领命上任。不同于塔瓦雷斯时代更愿意通过线上答记者问,阿隆索的首堂发布会,是乌拉圭足协近2年来首次线下召集媒体,重视程度可见一斑。

身为乌拉圭少壮派教头的代表,此前阿隆索先后率领墨超球队帕丘卡和蒙特雷,拿过中北美洲及加勒比海冠军联赛冠军,算是小有所成。在墨西哥执教期间,阿隆索外露的执教风格,与热情似火的仙人掌之国格外对路,他多次在更衣室发表激情洋溢的动员讲话,甚至在冬季只穿着一件衬衫指挥比赛,用这种方式表达与队员共同战斗的决心。

2019年12月,阿隆索成为美国职业足球大联盟球队迈阿密国际队队史首位教练。但在这支贝克汉姆重金注资的球队,他只执教了24场比赛,球队虽打入季后赛,但最终只名列第10,去年1月7日,阿隆索被俱乐部免职,此后一直赋闲。

比起堪称乌拉圭足球教父的塔瓦雷斯,阿隆索无疑是小字辈,足协与他也只签署了一份短合同,待到球队打完世预赛便正式到期。换言之,球队已经做好了无缘卡塔尔的心理准备,对阿隆索的最低期待,或许就是不失体面地出局。

然而,就是这份核心工作净时长不过360分钟的超短约,却见证了天蓝军团的起死回生:1月末FIFA比赛日,乌拉圭先是1球小胜巴拉圭,随后4比1击破委内瑞拉,出线月决定出线场决战,乌拉圭凭借德阿拉斯凯塔的破门,1比0击败上届预选赛黑马秘鲁,提前1轮撞线成功。

此前南美区出线最为犬牙交错的时刻,积分榜第4到第8,所差不过2分,按照出线世预赛附加赛乌拉圭曾被澳大利亚淘汰,上任后保持全胜的阿隆索避免了夜长梦多,更避免了苏亚雷斯们人生最后一届世界杯作壁上观的尴尬。对于正处于新老交替期的天蓝军团,少帅着实是再造之功。

阿隆索为何能妙手回春?最大的优势,或许在于定居马德里的他,可以随时和旅欧的国脚们见面沟通。当年曾在马德里竞技效力的他,不但省去了舟车劳顿,还将好人缘最大限度地转化为了国家队的后勤优势。

塔瓦雷斯内阁全部离开后,着手组建教练班子的阿隆索,第一个想起的,就是马竞体能教练、乌拉圭人奥斯卡·奥特加。虽然已经63岁,但奥特加在体能科研上一直以前沿高效著称,马竞多年来以跑不死的铁血防守著称,奥特加幕后做了大量基础性工作。

考虑到奥特加仍有合同在身,阿隆索找到了昔日队友西蒙尼,向其坦陈乌拉圭国家队的现实困难,而乌拉圭情结浓厚的床单军团也没有过多为难昔日元勋,只提出奥特加只有在FIFA比赛日才会和国家队会合。

但对于乌拉圭队而言,这已经算是不小优势,毕竟,苏亚雷斯、希门尼斯等主力都在马竞,完全掌握两人体能状况的奥特加,可以随时调整训练计划,确保两人以最佳状态回归国家队。

而阿隆索本人,则忙着挨个给国脚们打电话,第一个接到新帅来电的,是近年来俱乐部生涯每况愈下的老队长戈丁,在得到主帅的完全信任后,戈丁在3连胜征程中打满270分钟,和希门尼斯的搭档更是默契无间。而客串右后卫的巴萨新星阿劳霍,也在国家队找到了合适的角色。

比起塔瓦雷斯时代雷打不动的苏亚雷斯+卡瓦尼组合,阿隆索对乌拉圭队首发阵容的最大调整,在于达尔文·努涅斯跻身首发。本菲卡前锋虽然不以射术见长,但超大的活动范围和无处不在的搅局能力,是球队锋线急缺的类型,事实证明,在努涅斯的勤勉跑动下,得到更大活动空间的苏亚雷斯,又找回了破门感觉。

更具魄力的变革,在于阿隆索启用了还在曼联预备队的新人佩利斯特里,舍弃了本赛季在意甲表现优异的南德斯,毕竟,乌拉圭看似不缺中场,但巴尔韦德、本坦库尔都是守强于攻,创造力不足的问题,从上届世界杯就开始困扰球队,敢于打破中场必须先协同防守的惯性思维,起用更多技术尖子的阿隆索,也用赢球证明了力推的变革绝非临时起意。

一个再显著不过的事实是,自2010年世界杯至今,苏亚雷斯、卡瓦尼、戈丁和穆斯莱拉为首的老将,已经常年超期服役,纵然塔瓦雷斯仍竭力维持原有体系,只愿小修小补,2022世界杯周期后,球队新老交替也是必然。

与其届时推倒重建,毋宁如今就着手长远,在这一点上,沿袭了442阵型,却赋予球队足够活力的阿隆索,已经开了个好头。

如今,改穿合体西装、发型一丝不乱的阿隆索,已是教练界的当红新人,但老资格的申花球迷,熟悉的却是乌拉圭人身披蓝衫、攻城拔寨的英姿。从“申花名宿”,到乌拉圭出线功臣,一个转身之间,却已是15年沧海桑田。

2007年初,朱骏注资的上海联城在转会市场一口气引入三位南美知名国脚,阿隆索是其中名头最响亮的一个。而此后联城与申花闪电合并,阿隆索也成为球队的新9号。

但彼时有伤在身的他对中超氛围并不适应,主帅吉梅内斯对他的使用也槽点满满,联赛前9轮,一球未进的阿隆索,被贴上了“水货”的帽子。

经历短暂调整,阿隆索逐渐复苏,新帅吴金贵上任后连场进球,彻底逆转了差评。梅开二度助申花客场3比2逆转国安,更堪称其中超生涯代表作。可惜赛季收官阶段乌拉圭中锋遭遇伤病,不得不提前回国治疗。

整个赛季,阿隆索为申花攻入12球,帮助队伍拿到A3冠军。临别时,乌拉圭人眼含热泪地表示,希望自己还能回来,继续为申花效力。遗憾的是,双方新赛季未能再续前缘。

中超历史上,申花队是乌拉圭情结最为浓厚的存在,鲁本·索萨和阿隆索两代国家队前锋,都曾在申花留下足迹;此后申花还曾聘请前切尔西名将波耶特担任主帅。

比起两位60后老大哥,最年轻的阿隆索,既有过摘得西乙金靴时的风光,也有球员生涯暮年四海辗转的落魄,但如今,所有的曾经沧海,都成了他在教练岗位厚积薄发的前奏。

在注定要和足协续约、带队在初冬出征卡塔尔后,年富力强的阿隆索,是在国家队开创属于自己的时代,还是成为欧洲豪门的新座上宾?

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